Azure Sphere è stato infine lanciato in disponibilità generale. Microsoft ha annunciato per la prima volta la piattaforma di sicurezza e servizi cloud di Internet of Things (IoT) per aprile 2018.

Il sistema ha tre componenti principali: unità microcontrollore (MCU), sistema operativo basato su Linux (OS) e un servizio di sicurezza basato su cloud.

Sicurezza IoT

Man mano che le persone si connettono via Internet, i dispositivi ottengono una connettività simile grazie all’IoT. Ma i rischi per la sicurezza hanno rappresentato un grave ostacolo all’adozione su larga scala dell’IoT. Sono la principale sfida che Microsoft ha deciso di affrontare con il progetto Azure Sphere.

Il mondo IoT è ricco di big data e questa è la ragione principale per cui è un bersaglio sicuro per i cyber aggressori. Lavastoviglie, frigoriferi, telecamere di sorveglianza e persino dispositivi indossabili, che sono alcuni dei dispositivi che possono beneficiare della tecnologia IoT, raccolgono molti dati vulnerabili nel cloud.

Secondo Microsoft, Azure Sphere Security Service protegge tali dati garantendo che i dispositivi IoT si connettano e comunichino in modo sicuro. Un modo in cui la piattaforma fa ciò è l’autenticazione di tutte le connessioni per tenere gli intrusi fuori dalla rete.

Inoltre, sarà molto difficile per gli aggiornamenti software non firmati penetrare nell’architettura di sicurezza di Azure Sphere. Tale protezione sarebbe utile in vari scenari, come se un hacker o qualsiasi altro cattivo attore provasse a introdurre codice dannoso nel software dell’apparecchiatura IoT.

Microsoft ha stretto una partnership con MediaTek per sviluppare MCU cross-over per la sua piattaforma di sicurezza IoT. Mentre Azure Sphere era in anteprima, alcuni produttori di appliance inserivano questi chip nei loro prodotti.

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Segnalazione guasti

Azure Sphere adotta una strategia preventiva per la segnalazione degli errori. Invece di aspettare fino a quando un dispositivo si guasta, il sistema eseguirà la scansione dei dati operativi di ciascun dispositivo IoT alla ricerca di indicatori di potenziale guasto.

Sembra che la piattaforma incorpori l’intelligenza artificiale nell’analisi dei dati operativi. Come tale, può prevedere possibili guasti all’apparecchiatura dopo aver rilevato fattori predisponenti come il surriscaldamento. Questo approccio rende la manutenzione remota e gli aggiornamenti in IoT una realtà.

App rivolte al cliente

Microsoft ha affermato che i produttori di appliance possono anche creare portali utente mobili o online che sfruttano i dati di Azure Sphere. I clienti possono accedere a tali interfacce per tenere traccia dei dati del dispositivo, ad esempio utilizzo o stato, in tempo reale.

Azure Sphere deve dimostrare di essere in grado di affrontare efficacemente le principali problematiche di sicurezza dell’IoT, dagli attacchi denial of service allo spoofing. In questo modo, può convincere produttori più scettici e produttori di elettrodomestici a iscriversi al servizio.